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香典返しの挨拶状。便箋や封筒はどうする?どんな言葉が必要?書き方や贈り方のお礼マナーをアレコレ徹底解説。

家族が亡くなると葬儀など忙しい中で、香典返しの準備が必要です。香典返しには挨拶状を付けなくてはなりませんが、どんな便箋や封筒を使えば良いのでしょうか?宗派による違いはあるのでしょうか?ここでは、挨拶状に使用する便箋や封筒の種類、書き方、近年流行りの略式挨拶状についてなど、知っておいた方がいい知識を詳しく本日はご紹介します。

目次

故人の通夜や告別式、法事の時に香典をいただいた場合には、後日お返しを贈ります。一般的には、四十九日の法要が終わってから1ヶ月以内を目安に品物を贈るのですが、その際に滞りなく供養が済んだことと忌明けの報告、故人に変わり感謝している旨と御礼を記した挨拶状を付けるのです。
挨拶状の他にお礼状と呼ぶこともあります。「書くのが面倒なので何もつけなくても良いのでは?」と考える人もいますが、やはりきちんと感謝の気持ち「ありがとう」と報告をお伝えするのがマナーです。
品物だけを贈り、挨拶状を付けて無いだけで非常識というレッテルが貼られてしまうことも考えられます。香典返しを贈る時は必ず挨拶状を添えるようにしましょう。

香典返しに添える挨拶状は、どんな封筒に入れて贈れば良いのでしょうか?市販の封筒ならどれでも良いのでは?と考えている人が居るかも知れませんが、どんなものでも良いという訳ではありません。
「奉書封筒(ほうしょふうとう)」という名の封筒を使用するのが一般的です。これは、コウゾというものが原料の和紙で、上質な純白の紙からできている封筒です。
ケント紙や上質紙と比べると表面はザラザラしていますが、不思議と温かみと高級感が感じられるものです。奉書封筒は、一重の封筒ですが、香典返しなど弔事の際には「不幸が重ねて起こらぬように」という意味から二重の封筒は使用はタブーとされています。

香典返しに使用する封筒の色や柄はどんなものが良いのでしょうか?
通常、弔事の挨拶状として販売されている封筒は、白地のものばかりです。やはり、故人の代わりに御礼や感謝を伝えるものでもありますので、無難な白の封筒で色や柄の入っていない物を選ぶのがベストといえます。
封筒も便箋も白無地に統一して、故人のイメージを損なわないようにしましょう。
挨拶状を書く紙を、奉書紙(ほうしょし・ほうしょがみ)と呼びます。前述の奉書封筒と同様の素材で作られている和紙で、上質な印象を与える紙です。近年では、白地の便箋やカードタイプの用紙を使用する例もあります。

香典返しの挨拶状に書き方のマナーや入れ方のマナーがあるのでしょうか?悩んでしまう人も居るかも知れませんが、ある一定のマナーを守れば、失礼になることは避けられます。
まず、香典返しに付ける挨拶状は濃い墨で書きましょう。弔事=薄い墨と考えている人が多いのですが、薄墨を使用するのは四十九日法要までです。四十九日で一連の供養が終わり、故人が仏様になると考えられていますので、そこからは濃い墨で良いのです。和紙の便箋や巻紙に毛質で文章を書きます。自分が書きやすい筆ペンなどでも構いません。便箋で書く手紙と同じように右から左への縦書きで書きます。一枚一枚書くのが大変という場合は印刷でも構いません。
書く内容は、故人の名前、御礼や感謝の言葉、法要が終了した旨と忌明けの報告、略儀である事のお詫び、香典返しの品を贈らせていただく件、法要が済んだ日、差出人の名です。
本来、香典返しは実際に1人1人に直接お会いして、お礼を述べながら報告し、品物をお渡しするのが常識なのですが、現代では相手の都合や自分の都合を合わせるのもなかなか難しく、配送で挨拶状という略儀になってしまうことが多いのです。その点をお詫びする文章を入れる事で、相手のことも気に掛けているという内容になるので必ず記すようにしましょう。
香典返しに付ける挨拶状では、時候の挨拶は使用しません。合わせて、句読点や重ね言葉を使用することも避けましょう。法要がスムーズに進むように、区切る、止めるの句読点を避けるのです。重ね言葉は、再び不幸が起こるという悪いイメージに繋がるため使用しません。
挨拶は一枚の紙にまとめ、二枚以上にしないようにします。その点、一枚という区切りの無い巻紙が使いやすいのです。封筒の表面には中央に「挨拶状」と書きます。裏面には贈り主の住所氏名を書きましょう。

香典返しの挨拶状は宗派により違いがあるのでしょうか?近頃は、家族間でも異なる宗派を信仰している場合もあり、故人の宗派の事情が良く分からないということがあります。
仏式や神式、キリスト教式、無宗教など宗派により、使用して良い言葉や表現が異なるものの、基本的に記載すべき内容に大きな差はありません。細かく分けると同じ仏式の中でも、浄土真宗では使用する言葉が異なることがあります。
挨拶状に使用する便箋や封筒も、白無地であればどの宗派でも使用できます。基本は、白無地と覚えておきましょう。
宗派により香典返し自体を贈る時期が少々異なりますので、その点も併せて注意しましょう。基本的には故人の命日から何日後という数え方をしますので、間違いのないように故人の宗派で確認しておく事を忘れないようしましょう。

便箋ではなく、ハガキに印刷しているものを略式挨拶状や簡易挨拶状、カード挨拶状などと呼びます。近年では、この略式挨拶状を用いる家庭も増えてきました。
略式というと、「相手に失礼になるのでは?」と不安に感じるかも知れませんが、巻紙を使用した挨拶状に比べると大袈裟でなく丁度良いと感じる人も多いのです。
略式挨拶状には熨斗一体型のタイプもありますが、熨斗は熨斗、挨拶状は挨拶状と分ける方が丁寧です。そのため、略式挨拶状でもカードタイプのものを選ぶと安心です。

カードタイプは、どちらかというとメッセージカードに近いものです。シンプルな白無地を使用する場合もあれば、百合の花や菊の花などワンポイントをあしらった柄付きのカードを使用することもあります。
洋風な封筒に入れることもできますが、封筒に入れずにそのまま添付することもあります。

略式の場合は、巻紙や便箋のものと比べると文面が簡潔になる傾向にあります。そのため、どうしても入れたい文面が入りきらないということが考えられます。故人の戒名をどうしても入れたい、どうしてもオリジナルの感謝の言葉を入れたいなど希望がある場合には、通常の挨拶状を選択した方が良いかも知れませんね。

最近は、通常の挨拶状もある程度ひな型があるので、特に心配はありませんが、「拝啓」「敬具」頭語、結語など基本的な手紙のマナー、心遣いは忘れないようにしましょう。
また、文章を作る際には、「恐縮ですが」「恐れ入りますが」などのクッション言葉が使われていると受け取った側に丁寧な印象を与えることができます。
言葉の表現も「いただき」より「賜り」という表現を使った方がより好印象です。

拝啓

過日 父〇〇儀 死去に際しましては ご多忙中にもかかわらずご会葬を賜り並びにご丁重なるご厚志を賜り誠に有難く 厚く御礼申し上げます
御蔭をもちまして〇月〇日に 四十九日の法要を滞りなく相済ませることができました
つきましては偲び草のしるしまでに心ばかりの品をお届けいたしましたので 何卒ご受納くださいますと幸甚に存じます
早速拝眉の上御礼申し上げますべき筈のところ 略儀失礼ながら書中をもちまして謹んでご挨拶申し上げます

敬具
令和〇年〇月〇日
氏名

連名で香典をいただいた場合や、香典返しの辞退をいただいた場合でも、法要が無事に済んだことを報告し、故人に変わって御礼をするのがマナーです。
その際、簡単にメールで済ませたいと考えがちですが、メールで送るのはマナー違反です。インターネットが普及した現代では、メールというツールは大変便利で、手軽なものですが、その反面、気楽なものともとることができます。
目上の人には特に注意ですが、職場の同僚、友人などで気軽な関係の相手や親しい間柄の相手でも、メールだけで済ませてしまうのは非常識と捉えられてしまいます。必ず挨拶状を作りお渡ししましょう。
また、電話もタイミングなどを計る必要があるなど注意する点が多いので気を付けたいところです。

香典返しに付ける挨拶状には、様々な種類があります。奉書紙に毛筆で書き、奉書封筒に入れたものや、カードタイプのもの、熨斗一体型のものなどです。巻紙の奉書紙や奉書封筒に入れるのが一般的ですが、近年では大袈裟にしたくないという意向から略式のものを選ぶ家庭が増えました。
略式のものは印刷されているものが多く、一枚ずつ手書きをする必要はありません。また、宗派により記載する内容が変わることがありますので、故人の宗派に合わせた内容で書くようにしましょう。
挨拶状の封筒や便箋には様々なものがありますが、どんな形にせよ、感謝の気持ちが伝わる挨拶状を送りたいものですね。

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